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别中了社群媒体的圈套(2-2)

展品定义 2020-06-19
別中了社群媒體的圈套(2/2)

「你若豢养怪兽,怪兽终将摧毁你。」社群媒体到底用了哪些招数,让我们这些使用者沉溺其中?我们有办法反击吗?

(续前文)

多巴胺效应

多巴胺是种掌管我们所有习惯的神经传导物质,许多吸引注意力的伎俩,都会用到脑部的多巴胺系统。科技新创公司「Boundless Mind」共同创办人兼营运长Ramsay Brown解释,「多巴胺是脑部记录什幺事情值得再做一遍的方法。」这间公司利用多巴胺系统,鼓励人们去做心中想做的行为,「这就是我们如何从正面经验里学习的方式。」

这就演化观点来说相当重要,比方大脑在我们吃东西或做爱时会释放多巴胺。不过人类的多巴胺系统无法分辨哪些是好习惯(像是餵饱自己、按时缴房租等等)、哪些是坏习惯(如抽菸和吸毒等等)。如果在错误的刺激之下释放多巴胺,可能会强化反应,让坏习惯变成上瘾行为。

我们是否会像酒精跟药物成瘾那样对手机「成瘾」,这问题颇有争议,不过无论是酒精、药物还是手机,毫无疑问都与多巴胺有关。每次我们检查社群媒体动态消息、发现某些新奇有趣的事情时(也就是每次你登入社群媒体时),脑部就会释放多巴胺,同时让大脑知道这件事值得一做再做。你若开启了动态通知跟提示,不久后你的大脑只要一想到检查手机这件事,就会开始释放多巴胺。

社群媒体app不乏运用刺激多巴胺释放的设计:「按讚」不但利用了我们对于社会认同的渴望,也利用了我们喜欢看到自己「分数」的倾向。比方说Snapchat的连击(streak)功能,公开追蹤你连续多少天使用这个app,这个游戏化元素会让使用者为了维持分数,每天检查Snapchat。

手机跟app也利用我们天生的社交冲动与焦虑,比方说「害怕错过症候群」(FOMO),以及当别人为我们做了什幺时,我们觉得必须投桃报李的心理。以脸书跟WhatsApp等平台上显示讯息已被读取的小记号为例,由于朋友知道你读过这些讯息了,于是你就有必须回应的社会压力。你甚至还会收到电子邮件告诉你有未读的讯息跟通知,增加促使你登入的压力,免得你错过某些消息,或是让某人在线上枯等。那些对方正在回覆你讯息时的小黑点也一样──在看到他们的回应之前,你有办法放下手机吗?

改变的时刻

别中了社群媒体的圈套(2/2)

(图片来源:Getty, Alamy, Mandy Fierens)

这些设计毫无疑问十分有效,但是利于社群媒体赚钱的设计,对使用者的心灵健康可没啥好处。许多研究发现,过度使用社群媒体,与青少年失眠、焦虑、寂寞感、忧郁有关;以本文揭露的伎俩来看,以上结果应该不至于令人惊讶。社群媒体平台的营运模式,以使用者的注意力为基础,这意味着社群媒体及其使用者的目的,从一开始就不一致。「社群媒体的设计可不在乎你的长期快乐,他们只想要尽可能吸引你的注意力。」Moment app设计师Kevin Holesh这幺说。

只要社群媒体平台继续透过贩售人们的注意力获利,就不太可能主动改弦更张。Alter说,「这是一场注意力军备竞赛。厂商若不使出浑身解数,使消费者深陷其中,就会被时代抛在后头。若是消费者或政府没有干预并施压,很难想像社群媒体公司会自废武功、放弃那些让使用者难以抗拒其产品的优势。」

幸好事态已有转圜迹象。今年1月两位投资大户撰写公开信,要求苹果公司提供更强大的亲子监控功能。没多久一群儿童健康专家也向脸书请愿,希望他们放弃最近推出、以13岁以下儿童为受众的Messenger Kids平台。今年2月,一群梦想幻灭的科技人跟投资人成立「人道科技中心」(Center for Humane Technology),致力于提倡科技设计要符合道德的游说工作。

儘管这些改变需要时间,不过我们现在就可以开始(也应该)跟这些科技产物建立健康关係。「你若豢养怪兽,怪兽终将摧毁你。」Palihapitiya在史丹佛大学对听众这样说,「不过倘若我们还击,就有机会驾驭它。」(完)

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